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25 novembre 2020 3 25 /11 /novembre /2020 15:36

Figure 1 Henri Ier d'Angleterre quittant Barfleur dans un bateau avec le vent en poupe Photo: © Corpus Christi College, Oxford John of Worcester’s Chronicle of England (CCC MS 157)   1140

Essai d’enquête nautique sur le naufrage de la Blanche-Nef à Barfleur au XIIe siècle

 

Le naufrage de la Blanche-Nef, qui a provoqué la noyade de l’héritier de la couronne anglo-normande Guillaume Adelin, de ses compagnons et de l’équipage, est raconté par Orderic Vital et d’autres chroniqueurs contemporains des faits.

C’est Orderic Vital qui est le plus disert sur l’événement et qui donne des précisions que je vais exploiter pour essayer de le reconstituer. Les récits des autres chroniqueurs (Guillaume de Malmesbury, l’Abbé Suger) n’offrent peu ou pas de complément.

Dans cette enquête, la première chose à vérifier est la date, car les indications divergent. Guillaume de Malmesbury donne 1116, et on trouve 1120 dans la plupart des récits modernes.

Orderic Vital raconte l’événement dans le Livre XII partie II chapitre XII de l’Histoire de Normandie.

Disponible sur: https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k946202/f5.image.texteImage

(en français) p. 319-362 Collection des Mémoires de l’histoire de France  dirigée par Guizot.

Ou bien:  http://remacle.org/bloodwolf/historiens/vital/normands30.htm

(en latin et en français)

 

Pour la commodité de mon analyse, j’ai indexé de (1) à (20) les termes du récit auxquels je ferai référence.

1) L'an de l'incarnation du Seigneur 1119, …Gui, archevêque de Vienne, fut élu pape sous le nom de Calixte. (p.286-287)

(2) Au milieu d'octobre, le pape Calixte vint à Rheims, il tint un concile.

(3) Au mois de novembre, le pape Calixte vint en Normandie, et eut à Gisors avec Henri une entrevue concernant la paix.

(4) Le roi Henri, après tant de travaux, ayant parfaitement mis ordre à ses affaires en Normandie, résolut de repasser la mer.

(5) Une grande flotte ayant été équipée dans le port que l'on appelle Barfleur, le 7 des calendes de décembre, au commencement de la nuit, par un vent du sud, le Roi et sa suite s'embarquèrent.

(6) « J'ai pour votre service royal un vaisseau parfaitement équipé, que l'on appelle la Blanche-Nef » …  « Je vous confie mes fils Guillaume et Richard » Les matelots furent comblés de joie; et se rendant agréables aux fils du Roi, ils lui demandèrent du vin,…trois muids, ils s'enivrèrent.

(7) Près de trois cents personnes,…cinquante rameurs habiles, ainsi qu'un équipage, les hommes seuls avec le trésor du Roi et les muids de vin remplissaient le vaisseau de Thomas.

(8) Les matelots… poussèrent le vaisseau avec une grande impétuosité sur les flots.

(9) Le flanc gauche de la Blanche-Nef toucha violemment sur un grand rocher que tous les jours le reflux met à nu, et qu'ensuite recouvre la marée montante. Deux planches ayant été enfoncées, le vaisseau fut, hélas! à l'improviste submergé.

(10) Deux hommes seuls se saisirent de la vergue qui soutenait la voile, et, y restant suspendus une grande partie de la nuit, ils attendirent qu'il leur vînt un secours quel qu'il fût.

(11) Alors la Lune était à son dix-neuvième jour dans le signe du Taureau: pendant près de neuf heures, elle éclaira le monde de ses rayons, et rendit la mer brillante aux yeux des navigateurs.

(12) Le pilote Thomas…éleva la tête au-dessus de l'eau, et voyant ceux qui se tenaient attachés à la vergue.

(13) Suspendus sur les flots, Bérold et Goisfred invoquaient Dieu.

(14) Le jeune Goisfred…retomba dans les flots.

15) Bérold... conserva la vie: le matin, ayant été recueilli par trois pêcheurs dans leur barque, il fut le seul qui gagna la terre.

(16) Ensuite, s'étant un peu remis, il raconta en détail ce triste événement aux curieux qui l'interrogèrent, et depuis vécut près de vingt ans en bonne santé.

(17) Ce prélat (Roger, évêque de Coutances) et beaucoup d'autres personnes, qui étaient encore réunies sur le rivage, le Roi lui-même et ses compagnons, qui étaient déjà loin en pleine mer, entendirent les horribles cris de détresse des naufragés; mais, ignorant la cause de ce bruit, ils restèrent dans l'inquiétude jusqu'au lendemain.

(18) Les habitans de la côte, ayant acquis la certitude de cet événement désastreux, traînèrent au rivage le vaisseau fracassé avec tout le trésor du Roi; tout ce qui était dans le bâtiment, à l'exception des hommes, fut trouvé en bon état. Ensuite, des hommes légers à la course, le 7 des calendes de décembre (25 novembre), pendant que le peuple chrétien célébrait la fête de sainte Catherine vierge et martyre, coururent avec empressement sur le rivage de la mer, pour y trouver les corps des naufragés; mais n'ayant rien découvert, ils furent trompés dans l'espoir qu'ils avaient d'être récompensés.

(19) L'an de l'incarnation du Seigneur 1120, le pape Calixte, ayant mis ordre aux affaires ecclésiastiques de France, retourna en Italie.

(20) Le roi Henri ayant perdu sa femme et son fils.

                                

Sources :

BEDE le Vénérable; The Reckoning of Time, Translated, with introduction, notes and commentary by Faith Wallis, Liverpool University press 2004.

DANTINE, François  l’art de vérifier les dates des faits historiques, des chartes, des chroniques, et autres anciens monumens, Paris, 1750 https://www.e-rara.ch/zut/doi/10.3931/e-rara-2008 

 JAL Auguste, Les soirées du gaillard d'arrière. Tome 1  C. Gosselin (Paris) 1840, notes page 116.

https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k6545419j/f97.image.r=blanche-nef .

ORDERIC VITAL, Histoire de Normandie.... 28 / 4 [trad. par Louis-François du Bois]  (Paris) 1825-1827. 

https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k946202/f378.image  

SUGER , Oeuvres complètes de Suger ,  recueillies, annotées et publiées d'après les manuscrits pour la Société de l'Histoire de France par A. Lecoy de La Marche (Paris) 1867.

https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k6439650r/f1.image.r=Blanche-Nef

WILLIAM OF MALMESBURY  Chronicle of the Kings of England, from the earliest period to the death of King Stephen With Notes and Illustrations BY J. A. GILES,  H.G. Bohn LONDON.

http://www.gutenberg.org/files/50778/50778-h/50778-h.htm#PREFACEE

 

 

 

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