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13 décembre 2010 1 13 /12 /décembre /2010 16:02

 

repérage 15-17mai 08 010

La communauté des bénédictines de Valognes fut initialement fondée à Cherbourg, en 1623, avec le soutien étroit de la famille de Tourlaville. En 1626, la peste oblige les sœurs, dirigées par l'abbesse Charlotte de la Vigne, à fuir de la ville pour se réfugier à Tamerville, puis à Emondeville et enfin à Valognes. La congrégation trouve dans la petite capitale aristocratique du Cotentin un accueil enthousiaste et bénéficie de nombreuses donations.

Elle y obtient notamment, en 1629, un terrain important qui servira d’assise aux nouveaux bâtiments conventuels. La construction de l’église, entreprise en 1635, est achevée en 1648. La communauté qui comptait environ 80 moniales, et s’était donné pour mission de « pourvoir à la bonne éducation des demoiselles » et de donner asile aux orphelins, obtint du roi Louis XIII son érection en Abbaye royale.

Sa façade s’agrémente d’un surprenant portail baroque, orné de deux ordres superposés à pilastres et agrémenté d’une impressionnante profusion de bossages. Le logis de l’abbesse est un bel édifice, régulièrement ordonnancé par des chaînes harpées et de longs bandeaux horizontaux. Les autres bâtiments conventuels s’organisent autour d’un cloître à galerie d’arcades.

repérage 15-17mai 08 010

Confisquée à la Révolution, l’ancienne abbaye bénédictine abrite depuis 1810 l’hôpital de Valognes.

repérage 15-17mai 08 017

Valognes--ancienne-abbaye-benedictine 1855

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13 décembre 2010 1 13 /12 /décembre /2010 15:29


l'église Saint-Malo de Valognes par Maugendre 

 L’église paroissiale Saint-Malo de Valognes est citée pour la première fois dans une charte du duc Guillaume le Bâtard, vers le milieu du XIe siècle. De l’ancienne église romane, jadis située à proximité du manoir ducal, seuls subsistent aujourd’hui quelques éléments de sculpture, retrouvés lors des travaux de la Reconstruction (conservés au Musée des Vieux Métiers de la ville). Le chœur de l’église actuelle, réédifié vers le milieu du XVe siècle, constitue l’un des plus remarquables représentant de l’architecture de style gothique flamboyant de Normandie. Il présente extérieurement une silhouette élancée, articulée par de puissants contreforts, dont la monumentalité est renforcée par la présence d’une crypte formant soubassement. Au sommet de l’élévation, une balustrade ajourée de quadrilobes relie les pinacles hérissés de gargouilles grimaçantes. L’intérieur du sanctuaire surprend par son spectaculaire étagement des voussures, s’additionnant au dessus des grandes arcades pour supporter la galerie de circulation qui courre à l’étage des fenêtres hautes.

Nous savons d’après une inscription relevée au XVIIe siècle par Pierre Mangon du Houguet que Thomas Lours et son épouse, avait financé en 1478 la construction du pilier sud ouest de la croisée de l’église, ainsi que l’arc jointif à celui-ci. Cette intervention indique une phase d’avancement du chantier, qui, le chœur achevé, progressait désormais en direction de la nef. La construction de la façade occidentale fut terminée peut avant 1532, date de la fondation de la chapelle du Saint Sépulcre, située à son revers, qui fut dotée et ornée cette année là d’une grande verrière et de deux statues. Cette façade était constituée d’un haut mur pignon accolé de fines tourelles d’angle et flanqué de bas côtés couverts de toitures à double pente. Elle était initialement divisée en trois niveaux par d’étroites galeries à balustrades et percée en son centre d’une grande baie circulaire. Le porche abritant le portail occidental constituait un élément architectural de qualité exceptionnelle et d’une grande originalité. Plutôt que de s’avancer vers l’extérieur de l’édifice, celui-ci était inséré en creux, dans l’épaisseur de la façade. Cette solution répondait à la contrainte imposée par un tissu urbain très resserré, interdisant tout empiétement sur la voirie. Couvert de voûtes sur croisées d’ogives ce porche ouvrait sur la rue par un haut arc en accolade couronné d’un gâble à fleuron. Son entrée se trouvait divisé en deux arcades par un pilier central formé d’une curieuse colonne annelée au fut inférieur orné d’écailles (un motif copié de l’architecture romaine). Avant que ces ornements ne soient détruits par les huguenots lors des guerres de Religion, les encadrements et les tympans du portail étaient entièrement tapissés de sculptures. On y trouvait notamment « représentés dans un paysage deux éléphants portant deux châteaux et l’arbre généalogique de la Vierge ». Auprès du porche, figurait aussi « une statue assez mal faite et mal placée » représentant selon la tradition maître maçon Halli Berghot, « lequel tenant un plomb à la main tomba de l’une des deux tours et se cassa le col ». Les photographies antérieures aux bombardements de la seconde guerre Mondiale laissent apparaître des niches creusées dans les ébrasements intérieurs du porche ainsi qu’un riche décor d’ornements végétaux recouvrant les voussures. Si cette architecture appartenait encore au style flamboyant, les huisseries en revanche affichaient clairement leur appartenance à la première Renaissance. Les vantaux de bois étaient sculptés de panneaux en reliefs montrant l’Assomption de la Vierge et la Transfiguration du Christ, placés sur un registre d’arcatures ou venaient se loger des figures d’apôtres. Les panneaux étaient ornés de candélabres, de cartouches, de pilastres et de petits chapiteaux composites.

 

03 Saint-Malo 2

Avant la dernière guerre, la porte d’entrée ouvrant au nord au bas de la nef de l’église Saint-Malo, du côté de l’actuelle place Vicq d’Azir, constituait un bel exemple d’ornement Renaissance. Celle-ci était couronnée de pots à feu et coiffée par un tympan orné d’un vase et de rinceaux d’acanthe. Elle était encadrée de profonds ébrasements en fasces et par d’étroits pilastres à décor de cercles et de losanges.

Le dôme réputé « florentin » qui couvrait la tour de l’église Saint-Malo faisait avant guerre la fierté des valognais. Planté sur une base octogonale ajourée en lanterne et couvert de dalles de pierre, il s’hérissait d’un lanternon, de gables et de frontons en pyramidions. Cet ouvrage restait toutefois d’une écriture assez sobre et bien qu’appartenant à une Renaissance déjà tardive, il s’harmonisait avec l’architecture flamboyante du reste de l’édifice. Le marché passé pour sa construction nous a été conservé, ainsi qu’un dessin à la plume montrant sommairement le projet en élévation. Nous savons ainsi qu’il fut édifié entre 1607 et 1612 par le maître maçon Richard Gobey, originaire de Hamblie, au compte de la fabrique et sous le contrôle actif du trésorier Gourrault. Le contrat stipulait que la construction se consisterait en « un dosme en forme d’imperialle de carreau », édifié en pierre de Valognes et d’Orival et qu’une ceinture de plomb viendrait en consolider la base. Quelques comptes de travaux, indiquant notamment le coût du transport de la pierre calcaire du Bessin acheminée via le port de Quinéville, ont été publiés.

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Véritable morceau de bravoure architectural, le choeur de l’édifice contraste aujourd'hui avec la sobriété dénudée de la nef, intégralement reconstruite après les bombardements américains de 1944. L’architecte Yves-Marie Froidevaux (également connu pour la restauration de l’abbatiale de Lessay) a privilégié une esthétique résolument moderne, où les piliers légers à l’épiderme de béton brut soutenant la voûte dégagent un volume ample et lumineux. Une tour de croisée formant lanterne a remplacé l’ancien dôme Renaissance, qui faisait jadis la fierté de la ville. Sur son flanc sud, l’église est précédée par un petit baptistère de plan carré et par un long porche couvert, dont chaque pilier est orné d’une figure de prophète biblique.

(J. Deshayes avril 2008)

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13 décembre 2010 1 13 /12 /décembre /2010 11:25

 

 

LE CHÂTEAU DE BRICQUEBEC

 Maugendre

La cour du château, lithographie par Maugendre

1 - Histoire

Une tradition tenace attribue la fondation du château à Anslech, proche du comte Guillaume Longue-Epée et tuteur du jeune Richard Ier. Cette hypothèse reste à ma connaissance non vérifiée. Bien que se rapportant à une période un peu trop précoce pour être assurée, elle rend cependant assez bien compte du contexte vraisemblable de la constitution de cette grande baronnie, dont l'origine s’inscrit manifestement dans une politique ducale visant à asseoir le contrôle territorial du Cotentin par l’entremise de membres fidèles de leur entourage.

D’Anslech serait issue la longue lignée des Bertran, succession de chevaliers dont le nom semble inscrit à chaque chapitre majeur de l’histoire du duché. Robert Ier Betran figure au début des années 1060 comme témoin de plusieurs actes ducaux et assure ponctuellement, durant la même période, l'office de vicomte du Cotentin. Il fut manifestement l'un des piliers de la politique de stabilisation menée après la révolte de 1047 par Guillaume le Bâtard en Cotentin. On le rencontre vers 1060 comme auteur d'une donation substantielle au profit de l'abbaye Saint-Ouen-de-Rouen, comprenant des biens répartis aussi bien en Cotentin que dans le Pays d'Auge, foyer originel de la famille. Son fils, Robert II, est réputé avoir participé en 1099 à la prise de Jérusalem. Robert III, mort au siège de Caen en 1138, fut en Cotentin l'un des principaux opposants au parti de Geoffroi d'Anjou. En 1172, Robert IV Bertran devait pour sa baronnie de Bricquebec le service de cinq chevaliers et détenait en propre le service de trente trois chevaliers et demi. Il possédait également les seigneuries de Roncheville, Fauguernon, Fontenay le Marmion, et la moitié de la ville de Honfleur. Ses domaines anglais comprenaient le domaine de Barde, dans l'Essex. Il décède avant janvier 1194, date à laquelle son héritage est confirmé à son fils par Jean sans Terre. Lors de l'annexion de 1204, l'héritier de ce grand fief, Robert VI, était mineur. A la mort de son père, en 1202, il avait été placé avec ses frères et sœurs sous la tutelle de Robert de Thibouville. Ce dernier étant resté fidèle à Jean sans Terre, Robert Bertran s'était vu en représailles confisquer ses fiefs normands par Philippe Auguste. Mais étant lui-même resté en Normandie, ses domaines d'outre Manche furent également confisqués... Il ne rentre dans son héritage normand qu'à sa majorité, en 1207, et pouvait alors rendre hommage au roi de sa baronnie, dont dépendaient une quinzaine de fiefs nobles, répartis pour l'essentiel en une couronne resserrée autour de Bricquebec. Il épouse vers 1210 l'une des trois filles de Raoul Tesson, Jeanne, dont il reçoit le fief de Thury. Il suit Philippe Auguste à Bouvines et assiste au couronnement de saint Louis. En 1245 il marie son fils aîné, Robert VII, à Alix de Tancarville, fille de Raoul de Tancarville, chambellan de Normandie. La famille Bertran représente alors le cas le plus net d'ascension sociale d'un grand lignage du Cotentin dans l'entourage capétien.

Robert IX Bertran, élevé à la dignité de maréchal de France, joue un rôle important durant la période troublée des débuts de la guerre de Cent ans. Ayant obtenu pour son fils la main d’une riche héritière, il suscite la colère d’un second prétendant à ce mariage, Geoffroy d’Harcourt, sire de Saint-Sauveur-le-Vicomte, qui par vengeance s’engage dans une guerre privée contre son rival. Condamné pour ces agissements, Harcourt se réfugie à la cour d’Angleterre et y incite le roi Edouard III à prendre pied en Cotentin. Robert Bertran, que l’on surnomma «le Chevalier au Vert Lion », aurait alors tenté en vain de résister à l’armée anglaise débarquée à Saint-Vaast-la-Hougue le 12 juillet 1346. Il organise aussi, avec son frère Guillaume, évêque de Bayeux, la défense du château de Caen. Peu après le décès du vieux maréchal, dont les deux fils meurent au champ de bataille, s’éteignait une dynastie vieille de quatre cents ans.

Par mariage, le château et la baronnie de Bricquebec passent alors à la famille Paisnel, qui possédait aussi Hambye. Livrée aux exactions de la soldatesque, soumise aux ravages de la peste et des famines, la presqu’île du Cotentin offre dans la seconde moitié du XIVe siècle le cadre à de multiples échauffourées opposant les troupes françaises, anglaises et navarraises. Un temps, soumis au roi de Navarre, Bricquebec revient rapidement dans le giron français et fourni au roi Charles V un précieux atout dans sa stratégie de reconquête.

Après une brève période de paix, la guerre reprend en 1418. Bricquebec est rapidement occupé par les troupes du roi Henry V d’Angleterre. Offert à William de la Pole, comte de Suffolk, puis revendu par ce dernier au capitaine Bertin Entwistle, le château reste sous domination anglaise jusque en 1450. Lorsqu’en 1452 Louis d’Estouteville, le vaillant défenseur du Mont-Saint-Michel, revient prendre triomphalement possession du château, s’annonce déjà la fin du Moyen âge. Au début du siècle suivant, les barons de Bricquebec abandonnent l’ancienne forteresse des Bertran pour s’établir dans leur nouvelle résidence, le château des Galleries, édifié suivant les préceptes de la Renaissance italienne.

 

2 -  Architecture

Le château de Bricquebec constitue un ensemble de vaste proportion, présentant une évolution architecturale trop complexe pour être envisagée ici dans son ensemble. L'organisation de la cour selon un tracé ovalaire, avec une motte positionnée en débord vers le sud-ouest, y maintient dans ses grandes lignes l'assise d'une fortification primitive en terre. La spectaculaire aula à bas-côté, associée primitivement à une camera et une chapelle canoniale, appartient aux dernières décennies du XIIe siècle. Mais l'observation attentive de l'édifice suggère que la construction de l'enceinte en pierre avec ses bâtiments accolés et ses tours de flanquements résulte pour une large part d'une phase d'aménagement du XIVe siècle. Une insertion datant de cette période est en particulier repérable au niveau de grande tour d'angle sud-est, dite "tour de l'Epine", qui formait un ensemble solidaire avec un beau bâtiment résidentiel édifié en prolongement du mur pignon oriental de la aula romane. Ce logis comptait deux niveaux d'élévation avec pièce haute sous charpente apparente, éclairés par de hautes fenêtres à trilobes ajourés. La distribution verticale du logis s'opérait par un escalier en vis logé dans la tour de l'Epine, qui abritait également des pièces de retrait et communiquait à son tour avec des latrines logées dans l'épaisseur du mur d'enceinte sud. La portion de courtine correspondante se limitait dans son état du XIVe siècle à enclore l'espace situé entre la tour de l'Epine et le mur pignon de la aula romane, dont la longue façade postérieure, équipée d'une coursière, formait prolongement du rempart. Côté nord, le premier étage du logis communiquait avec le chemin de ronde de la courtine, rejoignant deux autres tours circulaires. L'ouvrage d'entrée à deux tours polygonale situé en prolongement, ainsi que les bâtiments d'habitation accolés aux murs d'enceinte de part et d'autre, peuvent également être datés du XIVe siècle.

La haute tour maîtresse semble également résulter d'une phase de construction contemporaine des évènements de la guerre de Cent ans. Il s'agit un haut ouvrage à onze pans, implanté sur le sommet d'une motte artificielle. Le rez-de-chaussée aveugle donne accès à un puits abrité sous un habitacle saillant de maçonneries servant également à loger un escalier en vis conduisant au premier étage. Les niveaux supérieurs étaient plafonnés, à l'exception de la plate-forme sommitale du donjon, portée sur une voûte d'arêtes à multiples voûtains. L'analyse de la structure du XIVe siècle est compliquée par une importante reprise architecturale effectuée au siècle suivant. Les parois de la salle du premier étage ont été alors intégralement épaissies par un doublage des maçonneries internes. Un escalier en vis a été logé dans l'épaisseur du mur pour desservir les niveaux supérieurs et assis dans l'ébrasement d'une fenêtre à meneau, désormais murée. Deux autres fenêtres identiques, ouvrant vers le sud et le nord, ont été obstruées et ne se voient aujourd'hui que de l'extérieur de l'édifice. Une porte latérale ouvrant vers le sud a également été rebouchée. La cheminée actuelle a été transformée et maladroitement intégrée sous le foyer du niveau supérieur. Les latrines, dont seul le débouché extérieur est encore visible, ont été noyées dans les maçonneries. Les éléments de modénature conservés sous ces reprises, tous situés sont en connexion avec le gros œuvre du donjon, sont cependant bien attribuables au XIVe siècle. La formule des grandes fenêtres à meneau présentant un profil en biseau très évasé correspond à une typologie de modénature relativement tardive, qu'il convient plutôt de situer dans la seconde moitié du siècle.

La reconstruction d'une partie de l'enceinte et des bâtiments résidentiels du château de Bricquebec pourrait donc potentiellement être mise en relation avec la personnalité du Maréchal Robert Bertran. Nommé en 1345 "capitaine commis par le Roy aux frontières de la Mer, depuis Honefleu jusques en Bretagne", gratifié d'une fortune assez considérable, ce dernier était particulièrement à même d'entreprendre dans la première moitié du XIVe siècle une importante campagne de construction, associant étroitement préoccupations défensives et exigences résidentielles. La reconstruction du donjon polygonal est postérieure. Elle est susceptible de se rattacher à  l'occupation navarraise des années 1354-1366, période propice aux travaux de mise en défense, marquée par la présence fréquente du prince Louis, voir du roi Charles II en personne. Si l'on ajoute aux constructions du XIVe siècle les travaux importants menés au siècle suivant sur la courtine sud, la tour de l'horloge et le chartrier, force est de constater que la guerre de Cent ans aura généré une profonde redéfinition architecturale du château de Bricquebec. La nature de ces travaux, visant principalement à augmenter les capacités défensives de l'édifice tout en lui intégrant le plus étroitement possible des espaces d'habitations nombreux, caractérise bien les préoccupations des commanditaires. Le rôle privilégié accordé à la tour maîtresse indique aussi l'importance fondamentale que revêtait cet attribut dans la définition d'un programme castral durant cette période.

Julien DESHAYES

Sur cette tradition, et l'histoire de la famille Bertran, voir en dernier lieu COTTIN (Catherine), "Une famille de la noblesse normande : les Bertran (XIe-XIVe siècle), Bulletin de la société historique de Lisieux, n°48, 2001.

FAUROUX (Marie), Recueil des actes des ducs de Normandie, MSAN XXXVI, 1961, n°147, 148, 151, 156, 205, 224, 231.

NORTIER (Michel), Documents normands du règne de Charles V, Paris, 2000, n°73, 159, 172, 173 ; Michel NORTIER, "Documents comptables des archives générales de Navarre concernant la Normandie", dans : Cahiers Léopold Delisle, t. XIV, fasc. 1, 1965, n°109.

Analyse développée ensuite dans DESHAYES (Julien), "Le renouveau de la fortification dans la presqu'île du Cotentin à l’époque de la guerre de Cent ans", Du ciseau du sculpteur au sourire des saints, catalogue de l'exposition tenue à Saint-Lô du 19 novembre 2005 au 29 janvier 2006, Saint-Lô, 2005. 

 

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13 décembre 2010 1 13 /12 /décembre /2010 11:11

 

 Valognes, chapelle de la Victoire

La Chapelle de la Victoire (notice sommaire et provisoire, J. Deshayes, 2009)

L'abbé Adam écrivait en 1891 : "S'il est une opinion vraisemblable, c'est bien assurément celle qui consiste à penser que la chapelle Notre-Dame de la Victoire à Alleaume remonte au temps des romains". L'historien de la ville de Valognes rappelait que cette hypothèse, alors communément acceptée, se fondait sur ce vocable de la Victoire, susceptible de reprendre celui d'un temple Païen plus ancien, ainsi que sur l'observation archéologique de l'édifice, dont les soubassements semblent bel et bien intégrer une construction romaine. Une seconde tradition voulait toutefois que cette chapelle tienne son nom de la victoire remportée sur un groupe de soldats anglais, rescapés en 1450 de la bataille de Formigny, et qui, se repliant sur Cherbourg, furent massacrés le jour de la Pentecôte par la population valognaise.

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Carte postale postérieure aux travaux effectués sur l'édifice en 1914

Les mentions les plus anciennes de l'édifice n’évoquent pas cependant le vocable de la Victoire, mais une chapelle dite "du Castellet". La première mention identifiée est contenue dans le cartulaire de l'abbaye de Saint-Sauveur-le-Vicomte, consignant en 1222 le don d'une terre située "ad ecclesiam Sancte Marie de Casteler". Elle figure ensuite dans le "Livre Blanc" du diocèse de Coutances, datant de 1332, et mentionnant la "capella Castello". Un document de 1440 évoque également un chemin "tendant à la chapelle du Casteller". L’abbé Adam cite un acte encore postéieur, datant de 1616, relatif à la fondation d'une rente pour un sermon le jour saint Marc à la croix du Haut Castelley, en allant en procession à la chapelle du Castelley. Quelques années plus tard, avant le milieu du XVIIe siècle, il est question d’une « ancienne chapelle presque abandonnée, puisqu’elle n’était fréquentée qu’une fois l’an, le jour où il était d’usage dy dire la messe en l’honneur d’un saint dont le culte était assez vague car on en sçavoit même pas le nom ».

Cette chapelle ne fut finalement baptisée sous le nom de la Victoire qu'à compter de 1643, suite à un prêche public de saint Jean-Eudes, qui fit également restaurer l’édifice et y institua un pèlerinage annuel en l'honneur de la Vierge. Ce pèlerinage fut selon les témoins "très vite fréquenté comme l'étaient les plus grands pèlerinages de Normandie". On y mentionne également des miracles opérées par l’intercession de la Vierge : jeune fille de Néhou possédée  par le diable, résurrection d’un enfant mort né…

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Procession de N.D de la Victoire, vers 1900 (coll. A Lecoutour)

La statue de la Vierge de la Victoire

Cette statue réputée miraculeuse, faisait l'objet du pèlerinage relancé en 1643 par saint Jean-Eudes. Elle fut déposée et cachée à la Révolution par un charpentier du nom de Letourmy et installée ensuite dans l'église d'Alleaume. Une copie de cette statue fut installée dans la chapelle en 1911, puis détruite semble t-il lors des bombardements de 1944. La copie actuelle est une œuvre de Joseph Bataille installée en 1958, lors de la bénédiction de la chapelle restaurée. La Vierge de la Victoire est une œuvre du XVIe siècle, présentant Marie debout et couronnée, portant sur le bras gauche l'Enfant Jésus qui tient une pomme. "On dit qu'elle aurait remplacée une statue en chêne de la Vierge terrassant le dragon et portant l'enfant Jésus tenant les palmes de la Victoire".

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L'édifice actuel comportait sur sa charpente une fausse date portée de 1121, créditée par l'abbé Adam de quelque vraisemblance. Selon les critères stylistiques que l’on peut appliquer notamment aux chapiteaux végétaux et aux bases des colonnes du portail occidental, une datation sensiblement postérieure (vers 1140) apparaît cependant plus acceptable. L'observation de l'édifice montre  - en dépit des restaurations menées au XVIIe, XIXe et XXesiècles -  que cet édifice roman vint lui-même prendre appuis sur une construction plus ancienne, datant vraisemblablement du XIe siècle et dont subsiste, au niveau du choeur, des portions d'élévation en "opus spicatum". 

Bien que la chapelle s'inscrive de façon cohérente dans le parcellaire urbanisé de l'agglomération antique d'Alauna, objet de sondages et de fouilles répétées depuis le XVIIe siècle, je n'ai pas connaissance d'éventuelles prospections archéologiques sur le site même de l'édifice ou de son enclos. L'hypothèse de la subsistance, sous la chapelle médiévale, des fondations d'un édifice antique - peut-être celles d’un fanum ? - semble cependant étayée par l’importante quantité de fragments de tegulae et de briques jonchant le sol de l'enclos environnant. Des éléments de soubassements maçonnés en petit appareil régulier, caractéristique des constructions antiques, sont en outre nettement visibles à l'oeil nu aux fondements de la façade occidentale et du bas-côté nord du chœur. A l'oeil nu également, il est possible de lire à la surface du sol non seulement l'emprise au sol des anciens bas-côtés de la chapelle (marquée par une herbe plus jaune), mais aussi la trace d'un bâtiment relié au mur du chevet et se prolongeant vers le sud sur plusieurs mètres.

 

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Maçonneries de petit appareil régulier visibles sous le niveau des fondations de la chapelle romane

Retenons que cet édifice, pourvu jadis de bas-côtés flanquant chacune des trois travées de la nef, se signale par des proportions relativement importantes à l'échelle d'une simple chapelle. Il faut souligner que celle-ci était initialement environnée d’un cimetière : la construction récente (hors de toute surveillance archéologique !) d’un pavillon résidentiel empiétant sur l’enclos qui environnait l’édifice a fait remonter, en même temps que des briques romaines, des ossements humains qui en confirment l’existence. Ces observations témoignent du fait que ce sanctuaire, jadis environné d’une nécropole, possédait des fonctions curiales plus étendues que celles normalement attribuées à de simples chapelles. La mention de l’édifice sous la dénomination d’ecclesia dans un acte de 1222 constitue un argument dans le sens du maintien, jusqu’à une date relativement tardive, d’un statut paroissial.

Victoire-1.jpg

Dessin en élévation de la chapelle de la Victoire (extrait de A. ADAM, 1891)

Si le vocable de la Victoire n’est attesté historiquement que de manière relativement tardive, je crois qu'il ne faut pas minimiser un possible phénomène de réactivation par saint Jean Eudes d'une tradition cultuelle antérieure. Les missionnaires du XVIIe siècle, et des prêtres érudits tel que saint Jean Eudes en particulier, ont à mon sens su inscrire leur démarche dans le renouveau de traditions remontant parfois aux origines du christianisme. Ce phénomène, qui se retrouve à Cherbourg où d'anciens ermitages ont été restaurés durant la même époque, mériterait en tout cas d'être mieux analysé. La dévotion vouée à la Vierge de la Victoire n’est pas par ailleurs sans rappeler la tradition similaire qui se rapportait à la statue miraculeuse de la Vierge de la chapelle Notre-Dame de la Roquelle, à Coutances. L’attestation en 1603 d’une procession se rendant depuis l'église d'Alleaume à la chapelle du Castellet le jour de la Saint-Marc induit que la chapelle abritait aussi un autel voué à ce saint. Bien que tardive, la statue en plâtre de sainte Agnès, conservée dans la chapelle nord, témoigne probablement d’une dévotion ancienne.

(J. Deshayes janvier 2007)

 

LIEN : Dialogues du patrimoine et de la création contemporaine

2007, Chantal Canuet

2008, Anne Sangra

2009, Christophe Rouil

2010, Tony Guilois

2011, Philippe Lefevre

2012, Fred Lutz

2013, Véronique SABLERY et Yves LEDENT

2014, Michel BEZ

2015 : Eric-Georges MICHEL

2016 : Florane BLANCHE

 

 RETOUR

 

(sorry pour la présentation, ce pauvre crétin de serveur "overblog", en plus de nous gaver de pub, n'est pas fichu de proposer de caractères lisibles !!)

Compte-rendu sommaire du suivi archéologique du creusement d’une tranchée de réseau électrique

Julien Deshayes (Pah Clos du Cotentin/Craham), août 2016.

I - Contexte des observations :

Le mardi 23 aout 2016, les employés municipaux de la ville de Valognes ont ouvert une tranchée à l’intérieur de l’enclos de la chapelle de la Victoire afin d’y faire passer un câble destiné à l’électrification de l’édifice. Ayant été prévenu dans la matinée des travaux qui venaient d’être entrepris, j’ai pu me rendre immédiatement sur place, afin d’apporter une surveillance archéologique au chantier en cours. Le creusement de la tranchée ayant déjà été mené sur environ 5 mètre de longueur depuis le poste électrique placé contre le mur oriental de l’enclos de la chapelle, en direction de l’ouest, il était déjà trop tard pour suggérer un autre tracé, moins susceptible d’affecter les vestiges au sol. De fait, plusieurs structures de maçonneries enfouies avaient déjà été repérées ou pressenties antérieurement, d’abord par observation visuelle des vestiges affleurant (J.L. Adam 1891 ; J. Deshayes 2014), puis par le biais de deux campagnes de détection géophysique menées à l’intérieur de l’enclos de la Victoire, respectivement en mars 2015 (J. Spiesser) et en juillet 2016 (J. Thiesson). Les observations consignées à la suite ont été effectuées entre 10h15 et 14h30. La tranchée a été rebouchée en milieu d’après-midi. Laurent Paez (Inrap), aussitôt contacté par téléphone, a pu se déplacer sur le chantier dans l’heure de midi et venir constater la présence des éléments maçonnés décrits à la suite.

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II - Résultats :

Deux structures maçonnées enfouies (M01 et M02) ont été dégagées sur le tracé d’une tranchée d’environ 60 cm de large sur 80 cm de profondeur, creusée selon un axe est-ouest, parallèle au mur sud du chœur de la chapelle, qu’elle longe à une distance de 1,30 mètre. Une petite fenêtre ouverte en surface, à moins de 10cm de profondeur et à 6,60 mètre dans l’axe du mur occidental de la chapelle sud du chœur, a par ailleurs permis de repérer un autre segment de mur enfoui dans l’enclos de la Victoire (M03) .

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1) Segment de mur (M01) situé dans l’axe du chevet de la chapelle :

La première structure observée correspond à un segment de mur arasé d’orientation nord-sur situé dans l’axe du mur du chevet de la chapelle, à 1,30 mètre de distance de ce dernier. Ce mur présente une épaisseur de 126 cm.

La profondeur de la tranchée qui atteint environ 80 cm sous le niveau de sol a fait apparaître les deux parements en place, des côtés est et ouest de ce segment de mur. Le parement oriental présente à la base un débord marquant l’assise d’un socle de fondation situé à 68 cm sous le niveau de sol en place. Il compte encore 5 à 6 assises en élévation, rendues difficilement dissociables car en grande partie recouvertes d’un enduit de coloration rouge .

Le parement occidental présente 5 assises maçonnées mieux lisibles, formées d’un petit appareil régulier d’un module compris entre 16 et 10 cm de côté, liés par des joints épais d’environ 1,5 à 2,8 cm. Ce second parement a été dégagé sur 38 cm de largeur et 78 cm de profondeur, sans que l’on ait pu repérer l’indice d’un niveau de sol ou de fondation en place.

A la différence du parement précédent, celui-ci ne présente aucune trace d’enduit. Etant orienté selon le même axe et dans le prolongement immédiat du mur du chevet de la chapelle, ce segment de mur présente cependant une épaisseur nettement supérieure aux murs de l’édifice conservé en élévation (env. 76 cm).

La coïncidence d’orientation entre la structure maçonnée enfouie M01 et le mur du chevet de la chapelle semble confirmer que ce dernier est venu prendre appui sur les vestiges d’une construction antérieure, mais en marquant un assez net retrait d’épaisseur par rapport aux maçonneries qui lui servent d’assise.

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2) Parement de mur (M02) sous-jacent au mur sud de la chapelle sud du chœur :

La seconde structure maçonnée rencontrée sur le tracé de la tranchée se situait au point de raccord de cette dernière avec l’extrémité occidentale du mur sud de la chapelle sud du chœur. Il s’agit d’un parement de mur immédiatement sous-jacent au mur gouttereau de la chapelle, auquel il a servi de fondation.

Marquant en épaisseur un débord de 13 cm par rapport aux élévations qu’il supporte, ce parement est constitué comme le précédent d’un petit appareil régulier à joints épais. Six assises sont conservées sur une hauteur de 79 cm, qui prennent appuis sur un socle de fondation repéré en fond de tranchée. La première assise inférieure, d’une hauteur de 18 cm est supérieure aux autres assises qu’elle supporte, comprises elles entre 10 et 13 cm, avec des joints d’une épaisseur de 2 à 3 cm d’épaisseur. Rendu visible sur un dégagement horizontal de 88 cm, ce parement de maçonnerie est en place sur 54 cm, et montre ensuite, côté ouest, une rupture qui correspond à l’amorce d’un retour d’angle formé par un second mur perpendiculaire (M03), orienté plein sud, qui s’est trouvé partiellement arraché.

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3) Segment de mur (M03) situé dans l’axe de la façade occidentale de la chapelle sud du chœur :

Une petite ouverture sous le couvert végétal pratiquée à 6,60 mètres dans l’axe de la façade occidentale de la chapelle sud du chœur a permis de retrouver un segment de mur (M03) perpendiculaire au parement précédent (M02), dans l’axe du retour d’angle venant s’y raccorder. Immédiatement affleurant sous le couvert végétal, celui-ci présente une épaisseur de 124 cm, mais il n’a pas été dégagé en profondeur.

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4) Stratigraphie :

La stratigraphie visible en coupe à l’intérieur de la tranchée, au contact des structures maçonnées M01 et M02 présentait, sous 18/20cm de terreau du couvert végétal, une première épaisseur de remblais de démolition chargée en fragments de tegulae, de briques, de pierre et de mortier, se développant sur 48/52 cm de profondeur, puis se superposant à un niveau inférieur d’occupation riche en déchets alimentaires (coquilles d’huitre principalement, mêlées de charbons). Aucun fragment de poterie domestique n’a été rencontré dans ces remblais. A noter également que la tranchée n’a pas livré non plus d’indices de sépultures, ceci en dépit de la mention faite au XIXe siècle de la découverte d’un sarcophage et des traces d’inhumation qui avaient été relevés à l’ouest de la façade occidentale de l’édifice.

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5) Mode de construction et datation relative :

Le mode de construction en petit appareil régulier de pierre calcaire, prenant appui sur un socle de fondation formant débord, l’épaisseur relative de la maçonnerie, la nature du mortier et de l’enduit rouge de recouvrement de l’un des parements observés permettent d’attribuer ces éléments d’architecture à la période antique. Ce mode de construction est en particulier similaire à celui employé pour la construction des thermes et du théâtre.

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6) Remarques générales sur les structures enfouies :

Les données recueillies sont globalement conformes aux résultats d’interprétation de l’étude géophysique menée en 2014 par J. Spiesser. Elles confirment aussi bien la présence du mur orienté nord-sud, situé dans l’axe du chevet, qui était déjà détectable à l’œil nu sous le couvert végétal, que la présence du second mur qui lui est parallèle (M03) à 7, 70 mètres vers l’ouest. Ces données permettent dans le même temps de mieux préciser les dimensions, la datation et la nature des maçonneries concernées. En sens inverse, le fait d’avoir pu vérifier l’existence d’éléments détectés par la géophysique crédibilise l’interprétation de ces données, en particulier lorsque celles-ci font ressortir d’autres indices de maçonneries partiellement reprises en fondation de l’édifice médiéval. Il en ressort que, par l’ampleur de son plan, l’épaisseur de ses murs et la qualité de leur mise en œuvre, l’édifice antique situé sous l’enclos de la Victoire constituait de toute évidence un bâtiment monumental. Sa position sur le sommet d’un relief, en limite de l’agglomération antique et dans l’axe supposé de l’ancien forum, lui conférait sans doute une position particulièrement significative au sein de la cité. Si les données rassemblées sont encore insuffisantes pour en préciser la fonction, l’option d’un grand édifice public, contribuant à la parure monumentale de la cité, semble devoir être privilégiée.

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7) Articulation avec le sanctuaire médiéval :

L’existence de maçonneries antiques servant d’assise au sanctuaire médiéval, déjà partiellement constatée par l’étude du bâti en élévation et par la détection géophysique, se trouve donc nettement confirmée par les données archéologiques recueillies à l’occasion du creusement de cette tranchée électrique. La reprise en fondation des murs antiques apparaît désormais aussi bien avérée pour le chevet et la façade occidentale de l’édifice, qu’au niveau des murs gouttereaux nord et sud du chœur, qui se prolongeaient jadis par ceux des bas-côtés de la nef. L’existence d’une partition transversale nord-sud courant sous la chapelle au niveau de la séparation entre chœur et nef semble également vérifiée. Ces différents constats démontrent que le plan du sanctuaire médiéval s’est trouvé largement déterminé par l’existence des vestiges antiques. La présence d’un enduit au ciment couvrant, entièrement refait en 1914, empêche malheureusement d’observer les parements intérieurs de l’édifice. L’épaisseur anormale des murs formant séparation entre le chœur et ses deux chapelles latérales (M04 et M05), ainsi que les diverses anomalies repérables dans l’élévation de ces massifs de maçonnerie, suggèrent que les partitions internes du chœur pourraient également avoir pris appui sur des structures antiques, voir même les avoir intégrées alors qu’elles étaient encore partiellement conservées en élévation. Une petite fenêtre de 60 cm de côté ouverte en parement du mur de la chapelle sud du chœur a permis en 2016 d’en lire seulement quelques assises. Celles-ci sont formées de petits moellons irréguliers, disposés en oblique et noyés dans une forte épaisseur de mortier, selon une technique qui évoque un appareil en opus spicatum. Un fragment de terre-cuite architecturale y figure en position de remploi. Ce détail d’élévation apparaît bien distinct dans sa mise en œuvre des structures antiques observées en sous-œuvre. Il est davantage similaire en revanche aux portions résiduelles d’élévation en opus spicatum que l’on peut aussi discerner, malgré leur rejointoiement, sur le mur du chevet de la chapelle, et qui viennent se raccorder directement à l’élévation concernée. Comme nous l’avions indiqué dans une notice antérieure, ces portions d’élévation en opus spicatum se distinguent également des maçonneries appartenant à la phase romane de construction, et constituent visiblement les vestiges d’un sanctuaire médiéval antérieur. Selon l’état actuel des recherches, la récupération des vestiges antiques du Clos de la Victoire et leur intégration dans un sanctuaire chrétien se serait donc opérée en au moins deux phases principales d’intervention. Dans la première phase identifiée il s’agissait d’un édifice à nef unique et chœur à chevet plat bâti au moins partiellement en opus spicatum. Sa datation, bien que comprise vraisemblablement entre la fin du Xe et le dernier tiers du XIe siècle, reste à préciser. Ce sanctuaire « pré-roman » s’est trouvé augmenté et largement remanié dans le second quart du XIIe siècle, lorsque furent adjoint des bas-côtés de part et d’autre du chœur et de la nef. Dans chacune de ces deux étapes, il apparaît donc que l’on vint prendre appui sur des vestiges antiques, qui étaient probablement encore apparents en élévation. La présence de nombreux blocs antiques en remploi (blocs calcaire avec trous de louve, petits blocs cubiques, terres-cuites architecturales…), repérables dans les maçonneries de l’édifice médiéval confirme la récupération massive de vestiges architecturaux antiques au cours de ces deux phases de construction.

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III - Orientations et pistes de recherche :

L’état de conservation des maçonneries enfouies dans l’enclos de la chapelle incite à espérer la conduite d’une fouille plus étendue sur l’ensemble du site de la Victoire, qui permette d’appréhender le plan global et la fonction initiale de l’édifice auquel elles semblent appartenir. L’intérêt du site de la Victoire réside aussi dans la capacité d’étudier la récupération de ces vestiges architecturaux antiques en contexte chrétien. Dans l’état actuel de la recherche, le phasage relatif de la construction médiévale permet de discerner une phase d’implantation antérieure à la structure romane, elle-même restaurée aux XVe, XVIIe et XXe siècles, mais il conviendrait là aussi d’en vérifier l’emprise et d’en préciser la datation. A cet effet, une campagne de dégagement des enduits ciments du XXe siècle qui recouvrent les élévations intérieures de l’édifice offrirait probablement d’importants éléments d’analyse.

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IV - Bibliographie :

~~Abbé ADAM, Notre-Dame de la Victoire, notice historique, Valognes, 1891. Jean CANU, « La chapelle Notre-Dame de la Victoire », L’Ami de tous (doyenné de Valognes), mai 1979, p. 3-4. Julien DESHAYES, « Au seuil du Moyen-âge, la chapelle de la Victoire à Alleaume », Vikland, n°12, printemps 2015, p. 34-36. Julien SPIESSER, Résultats des prospections géophysiques réalisées autour de la chapelle de la Victoire à Valognes, 2014. Laurence JEANNE, Caroline DUCLOS et Laurent PAEZ-REZENDE, L’Agglomération antique d’Alleaume, prospection thématique, décembre 2012, document final de synthèse, 3 volumes, 2013. Laurence JEANNE, Caroline DUCLOS et Laurent PAEZ-REZENDE, La Victoire, sondages programmés 1ère année, Rapport 2013, 2013. Laurence JEANNE, Caroline DUCLOS et Laurent PAEZ-REZENDE, La Victoire/ Le Castellet, sondages programmés 2ème année, Rapport 2014, 2014. Laurence JEANNE, Caroline DUCLOS et Laurent PAEZ-REZENDE, La Victoire/ Le Castellet, sondages programmés 3ème année, Rapport 2015, 2015.

Plan de synthèse des structures observées

Plan de synthèse des structures observées

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13 décembre 2010 1 13 /12 /décembre /2010 10:43

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Historique

Le Pays d'art et d'histoire du Clos du Cotentin est un syndicat intercommunal rassemblant les communes de Bricquebec, Saint-Sauveur-le-Vicomte et Valognes. Sa création résulte de l'élargissement du label de Ville d'art et d'histoire obtenu par la ville de Valognes en 1992. Le Syndicat intercommunal de Bricquebec, Saint-Sauveur-le-Vicomte et Valognes « Clos du Cotentin » a été créé en 1998 et le label "Pays d'art et d'histoire" a été obtenu en janvier 2001. La présidence du Syndicat intercommunal est assurée par le maire de l'une des communes membres. Cette présidence change chaque année. Le bureau décisionnel intègre également les adjoints chargés de la culture et du tourisme et un représentant de l'Etat, délégué au suivi de la politique régionale des Villes et Pays d'art et d'histoire.

Pays d 'Art et d 'histoire du Clos du Cotentin

Les représentants du Pays d'art et d'histoire du Clos du Cotentin en réunion, le 27 janvier 2010

 

Le label des Villes et Pays d'art et d'histoire

Le ministère de la Culture et de la Communication assure depuis 1985 la mise en œuvre d'une politique d'animation et de valorisation du patrimoine en partenariat avec les collectivités territoriales qui se concrétise par l'attribution du label "Villes et Pays d'art et d'histoire". Cet engagement est fixé par une convention élaborée avec la direction du patrimoine, la direction régionale des affaires culturelles et les collectivités concernées. Cette convention implique un soutien financier et technique de la part du ministère. Elle comporte l'obligation, pour les collectivités, de recourir à un personnel qualifié et agréé. 

Cette politique concerne désormais 153 villes et Pays d'art et d'histoire à travers la France. L'attribution du label repose sur l'existence d'atouts patrimoniaux mais surtout sur un engagement des élus en faveur du patrimoine et de sa valorisation auprès des populations locales et des visiteurs extérieurs.

 

Fonctionnement

Le Pays d'art et d'histoire du Clos du Cotentin est constitué par une équipe d'animation comprenant un animateur de l'architecture du patrimoine et une secrétaire à plein temps, ainsi que dix guides conférenciers agréés, travaillant à la vacation. Les locaux du Pays d'art et d'histoire se situent à Valognes, dans une ancienne parcheminerie du XVIe siècle récemment rénovée.

 

 Actions

1 - L'offre culturelle et la sensibilisation de la population locale par des actions portant sur la découverte du patrimoine

 Le Pays d'art et d'histoire propose, tout au long de l'année, des cycles de visites guidées, des excursions et de conférences destinées à sensibiliser le public local aux richesses culturelles offertes par l'histoire et le patrimoine du territoire (les "Dimanches du patrimoine", le cycle " A l'Ombre des Clochers, un cycle annuel de Conférences d'histoire de l'art, les Journées du Patrimoine, ainsi que des expositions...). Il propose ainsi une offre culturelle et participe à la qualité de vie en milieu rural, en exploitant au mieux les ressources locales, qu'il s'agisse des églises, des édifices privés ou encore du petit patrimoine, des paysages, des savoirs faire…

2)  - Des services éducatifs pour les jeunes publics

L'effort de sensibilisation au patrimoine mené par le Pays d'art et d'histoire du Clos du Cotentin repose également sur une politique d'offre très développée en direction des jeunes publics, que ce soit dans un cadre scolaire ou sur le temps des loisirs.L'accueil des scolaires, qui se fait à un tarif préférentiel pour toutes les classes demandeuses, est totalement gratuit pour les élèves scolarisés sur le territoire du Pays d'art et d'histoire.

De nouveaux outils pédagogiques sont développés chaque année pour répondre toujours mieux aux attentes et aux exigences des jeunes publics (ateliers, livrets pédagogiques et maquettes).

 

3 - L'accueil des touristes et la promotion touristique du patrimoine local

Le Pays d'art et d'histoire contribue à l'attrait touristique du territoire en développant des actions de valorisation du patrimoine destinées aux publics extérieurs, aussi bien par le biais de visites pour individuels en période estivale (les "Visites estivales"), de visites pour groupes (les "visites à la carte"), par la diffusion de brochures d'accueil et des actions promotionnelles (participation à certains salons, publications dans des revues nationales ou accueil et diffusion auprès des médias…).

 

4) - Des partenariats culturels en faveur du patrimoine

Le Pays d'art et d'histoire travaille en étroite collaboration avec les acteurs culturels ou touristiques agissant sur le territoire, qu'il s'agisse des offices de tourisme, des services culturels des communes, des musées, ou encore des associations locales. Il a su aussi, au fil des quelques années écoulées, instaurer un dialogue et des échanges avec l'Université de Caen, les archives départementales de la Manche, les services de la Direction régionale des affaires culturelles, le Parc naturel régional des marais du Cotentin et du Bessin...

 

5) Un soutien aux élus et aux particuliers dans leurs démarches de conservation et de valorisation du patrimoine.

Par les compétences de son personnel qualifié et sa connaissance du terrain local, le Pays d'art et d'histoire est en mesure d'apporter un soutien actif aux collectivités et aux particuliers dans leurs démarches de conservation et de valorisation du patrimoine. L'animateur du patrimoine est notamment membre de la Commission régionale de protection des monuments et des sites, membre de la commission d'attribution des labels de la Fondation du patrimoine et travaille également en étroite relation avec l'architecte des bâtiments de France et la Conservation des Antiquités et Objets d'art de la Manche.

 

 P1000937

 

Le Pays d'art et d'histoire du Clos du Cotentin en quelques chiffres

 En 2011, 236 visites, ateliers, excursions ou conférences ont été proposés et 9 166 personnes ont été reçues dans le cadre de ces animations

- 229 groupes ont été accueillis dans le cadre des "visites à la carte"

- 31 chasses au trésor et 85 visites ou ateliers pédagogiques ont été proposés aux scolaires ou centres de loisir

- 26 interventions radiophoniques ont été proposées et nos animations ont fait l'objet d'une centaine d'articles de presse.

- 8 expositions ont été présentées au public.

- 1 spectacle nocturne, 3 concerts et 6 visites théâtralisées ont eut lieu

- 23 conférences ont été données

(…)

 

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